Przyczyny chudnięcia osób starszych – czy powodem zawsze jest choroba?

Przyczyny chudnięcia osób starszych – czy powodem zawsze jest choroba?
Utrata masy ciała u osób w podeszłym wieku zwykle budzi silny niepokój. Nie bez przyczyny – często jest bowiem pierwszym objawem poważnej choroby. Czy jednak zawsze tak jest? Jakie jeszcze mogą być przyczyny chudnięcia osób starszych? O tym w poniższym artykule!

Naturalne zmiany

Przyczyny chudnięcia w podeszłym wieku mogą być różne i często stoi za nimi choroba. Utrata kilogramów może jednak wynikać ze zmian fizjologicznych, które wraz z wiekiem zachodzą w organizmie. Jeśli utrata wagi nie przekracza 5 proc. masy ciała, jest to objaw zupełnie naturalny, a co więcej – często wręcz niezauważalny! O ile osłabienie apetytu, mniejsze łaknienie i pragnienie mogą być zupełnie niegroźne, o tyle utrata wagi ponad 5 proc. masy ciała wymaga uważnej obserwacji i konsultacji lekarza. Może się okazać, że niezamierzone chudnięcie jest wynikiem choroby przewlekłej lub procesu starzenia obarczonego powikłaniami. W takich przypadkach konieczna jest dalsza diagnostyka i wdrożenie odpowiedniego leczenia.

Dlaczego wraz z wiekiem ludzie tracą apetyt? Odpowiadają za to przede wszystkim kubki smakowe, których jest znacznie mniej. U osób starszych mniejsza jest również produkcja śliny i soków trawiennych. W efekcie tych zmian spożywane potrawy wydają się pozbawione smaku. Niektórzy dodatkowo dosalają i dosładzają potrawy (co nie jest zdrowe!), inni ograniczają porcje, a w konsekwencji – chudną.

Niska waga a zdrowie

Utrata masy ciała u osób starszych jest niepokojąca z kilku względów. Przede wszystkim dlatego, że może sugerować poważne problemy zdrowotne oraz dlatego, że może być objawem niedożywienia. To z kolei osłabia pracę układu odpornościowego, narażając osobę starszą na infekcję. Jednocześnie utrudnia proces powrotu do zdrowia i osób chorych i tych po przebytych operacjach.

Masa ciała osób starszych a wskaźnik BMI

Analizując spadek wagi i kondycję osoby starszej, warto mieć na względzie nie tylko procentowy udział utraconych kilogramów w całkowitej masie jej ciała, ale także wskaźnik BMI. Ten zaś, w przypadku osób po 65. roku życia, różni się od wskaźnika dla osób młodych. Przypomnijmy, że dla osób poniżej 65 lat, prawidłowe BMI mieści się w granicach 18,5-25 kg. U osób starszych dolna granica wynosi 22. W praktyce oznacza to, że u osób starszych kilka dodatkowych kilogramów jest wskazanych i może świadczyć o lepszym stanie zdrowia niż waga prawidłowa.

Niska waga a demencja

Z badań University of Pittsburgh School of Medicine wynika, że osoby starsze o niższej masie ciała narażone są demencję bardziej niż te z lekką nadwagą. Co więcej, nagły spadek wagi u osoby starszej może być jedną ze wczesnych oznak choroby! W takich sytuacjach konieczna jest niezwłoczna wizyta u lekarza.

Chudnięcie w czasie choroby

Drobne wahania wagi u osób starszych są naturalne, ale szybki spadek wagi słusznie budzi niepokój. W wielu przypadkach sugeruje bowiem poważną chorobę lub groźne dla zdrowia powikłania związane z procesem starzenia. Jakie są najczęstsze choroby, od których się chudnie? Należą do nich przede wszystkim:

  • Nowotwory złośliwe,
  • choroby układu pokarmowego,
  • choroby pasożytnicze,
  • choroby endokrynologiczne,
  • choroby układu oddechowego,
  • choroby układu sercowo-naczyniowego,
  • niektóre choroby zakaźne.

Inne przyczyny chudnięcia

Osoby starsze często chudną wskutek występowania różnego rodzaju dolegliwości, m.in. niestrawności czy biegunek. Ich odporność jest słabsza i częściej cierpią z powodu infekcji, które wymagają hospitalizacji. Z badań brytyjskich naukowców wynika, że aż 25 procent pacjentów szpitalnych zagrożonych jest niedożywieniem. Niestety, przyczyn chudnięcia jest więcej, a należy do nich m.in. samotność i zła sytuacja socjalno-ekonomiczna oraz niepełnosprawność.

Leki i suplementacja

W zależności od przyczyny chudnięcia osób starszych stosuje się różnorodne metody leczenia. Z badań wynika, że często pacjentom brakuje witamin i minerałów, które również mogą przyczyniać się do utraty kilogramów. Zdarza się ponadto, że flora bakteryjna jelit jest zaburzona. W takich sytuacjach nie zawsze niezbędne jest leczenie – niekiedy wystarczy odpowiednia suplementacja i modyfikacje diety. Osobom starszym zaleca się uzupełnianie niedoborów po konsultacji z lekarzem, by uniknąć przedawkowania. Bezpieczne w stosowaniu są natomiast probiotyki, które naturalnie znajdują się w jogurtach i które poprawiają pracę układu pokarmowego.

Utrata wagi, która w przypadku osoby młodej zwykle jest owocem wyrzeczeń i powodem do dumy, w przypadku osób starszych bywa źródłem niepokoju i strachu o swoje życie. W rzeczywistości jednak nie zawsze oznacza poważną chorobę – czasem jest wynikiem zachodzących w organizmie zmian związanych z wiekiem. W każdym przypadku, gdy chudnięcie wzbudza obawy, należy skonsultować się z lekarzem. Odpowiedni specjalista zdiagnozuje przyczynę utraty wagi i zaleci właściwą terapię. Wizyty u lekarza nie wolno odkładać na później – jeśli źródłem chudnięcia jest choroba, należy czym prędzej wdrożyć leczenie!

Źródła:

http://www.rynekzdrowia.pl/Uslugi-medyczne/Utrata-wagi-u-osob-starszych-moze-oznaczac-nadchodzace-problemy-z-pamiecia,7272,8.html

https://dziennikpolski24.pl/zakwaszanie-organizmu-przyspiesza-starosc/ar/3399989 

Serwis zywieniemazanczenie.pl ma z założenia charakter wyłącznie informacyjno-edukacyjny. Zamieszczone tu materiały w żadnej mierze nie zastępują profesjonalnej porady medycznej. Przed zastosowaniem się do treści medycznych znajdujących się w serwisie należy skonsultować się z lekarzem lub farmaceutą.