Koronawirus SARS-CoV-2 – czy można uchronić się przed zachorowaniem?

COVID-19 to zakaźna choroba układu oddechowego – może przypominać zwykłe przeziębienie, ale też powodować zapalenie płuc i niewydolność oddechową. W celu zminimalizowania ryzyka zachorowania warto stosować się do zaleceń epidemiologicznych, dbać o higienę i wzmacniać swoją odporność.

Czym jest koronawirus?

Koronawirusem nazywana jest potocznie zakaźna choroba COVID-19, wywołana przez tzw. wirusa z Wuhan, odpowiedzialnego za wybuch epidemii w Chinach pod koniec 2019 r. Koronawirusy to duża grupa wirusów atakujących zwierzęta i ludzi, ze względu na liczne mutacje często przechodząca na nowe gatunki. W przypadku ludzi może powodować problemy z funkcjonowaniem dróg oddechowych o różnym stopniu nasilenia – zarówno niegroźne przeziębienia, jak i zagrażające życiu zespoły, np. SARS czy MERS. 11 marca 2020 r. WHO ogłosiła pandemię COVID-19.

COVID-19 to zakaźna choroba układu oddechowego wywołana wirusem SARS-CoV-2. W większości przypadków przebiega łagodnie, jednak osoby starsze, o osłabionej odporności czy z innymi problemami medycznymi narażone są na ciężki przebieg, a nawet śmierć. Obecnie ryzyko zachorowania zależy od miejsca naszego przebywania – zwiększa się znacznie, gdy znajdujemy się w pobliżu ogniska epidemii.

Koronawirus – drogi zakażenia

Jak przenosi się koronawirus? Źródłem zakażenia są osoby zarażone, także te nieposiadające objawów. Koronawirus przenosi się drogą kropelkową, kiedy osoba chora kaszle, kicha czy po prostu wydycha powietrze. Do zakażenia może dojść bezpośrednio (np. gdy ktoś na nas kichnie) albo pośrednio (poprzez dotknięcie zakażonej powierzchni lub przedmiotu). Wirus wnika do organizmu przez oczy, usta i nos, a szacunkowy okres wylęgania się choroby trwa do 2 tygodni (zwykle 5 dni).

Czy istnieją inne drogi zarażenia koronawirusem? Eksperci sugerują, że można się nim zarazić także poprzez kontakt z kałem chorej osoby, nie jest to jednak główne źródło ryzyka, a kwestia wymaga dalszych badań.

Objawy koronawirusa

COVID-19 może mieć zróżnicowany przebieg – zarówno bardzo łagodny i trudny do odróżnienia od przeziębienia, jak i ciężki, prowadzący do zapalenia płuc i niewydolności oddechowej. Do podstawowych objawów koronawirusa zaliczyć można:

  • gorączkę,
  • zmęczenie,
  • suchy kaszel.

Niektórzy chorzy skarżą się także na:

  • katar,
  • ból gardła,
  • biegunkę,
  • bóle głowy, bóle stawowe i mięśniowe,
  • przekrwienie błony śluzowej nosa.

Charakterystyczną cechą jest stopniowy rozwój choroby. Ciężki przebieg dotyczy ok. 1 na 6 zakażonych osób. Sygnałem alarmowym, wymagającym szybkiej interwencji lekarskiej, są: wysoka gorączka, silny kaszel i problemy z oddychaniem. W grupie osób narażonych na poważny przebieg wymienić należy:

  • osoby starsze,
  • osoby z innymi problemami medycznymi, np. cukrzycą, nadciśnieniem czy chorobami serca.

Koronawirus a grypa

Wiele osób porównuje koronawirusa do grypy sezonowej – obie choroby zakaźne przenoszą się drogą kropelkową i mają podobne objawy. Warto jednak zdawać sobie sprawę z kilku ważnych różnic.

Po pierwsze, w przypadku COVID-19 odnotowuje się ciężki przebieg u większej liczby osób niż przy grypie sezonowej, wyższy jest też odsetek zgonów. Nie mamy również obecnie leku ani szczepionki chroniącej przed koronawirusem. Co więcej, grypa sezonowa najbardziej zagraża małym dzieciom, kobietom w ciąży, osobom starszym i z obniżoną odpornością – COVID-19 najciężej przechodzą osoby starsze i z chorobami współistniejącymi, natomiast dzieci chorują stosunkowo rzadko.

Jak wygląda leczenie koronawirusa?

Jak leczyć koronawirusa? Obecnie nie ma jeszcze leku na wirusa SARS-CoV-2. Stosuje się leczenie objawowe, podnoszące komfort chorego. Pamiętajmy o tym, by nie zażywać na własną rękę żadnych leków, w szczególności antybiotyków, które są nieskuteczne przy leczeniu wirusów.

Osoby, które zauważą u siebie objawy mogące świadczyć o zarażeniu koronawirusem, powinny niezwłocznie zadzwonić na specjalną infolinię, powiadomić stację sanitarno-epidemiologiczną lub udać się na oddział zakaźny – nigdy nie udajemy się na SOR lub do lekarza rodzinnego!

Koronawirus – jak się zabezpieczyć?

Jak zapobiegać koronawirusowi? Przestrzegajmy następujących zasad:

  • regularne i długie mycie rąk wodą z mydłem lub płynem odkażającym na bazie alkoholu,
  • zachowanie odległości minimum 1 metra od osób kaszlących,
  • jak najrzadsze dotykanie oczu, ust i nosa, stanowiących „wrota” dla wirusa,
  • zakrywanie ust łokciem podczas kaszlu czy kichania,
  • unikanie wychodzenia z domu przy podejrzeniu zachorowania i powiadomienie odpowiednich instytucji,
  • podczas trwania pandemii stosowanie się do zaleceń władz (np. odnośnie do izolacji czy zalecanych środków ochronnych typu maski) i śledzenie informacji z rzetelnych źródeł.

Warto prowadzić zdrowy tryb życia, który pomaga zapewnić odporność organizmu (dowiedz się więcej o roli białka we wzmacnianiu odporności), minimalizując ryzyko pojawienia się choroby, a w przypadku jej wystąpienia – szybko wrócić do zdrowia. Ważnym elementem jest bogata w zbilansowane składniki odżywcze, witaminy i minerały dieta (sprawdź, czym są odżywki medyczne), a także umiarkowana aktywność fizyczna, unikanie stresu i relaks.

SARS-CoV-2 to nowo odkryty wirus, którego właściwości wciąż są badane. W celu uniknięcia zarażenia należy stosować się do zasad higieny i wytycznych epidemiologicznych, a także wzmacniać swoją odporność poprzez przestrzeganie zdrowej diety, aktywność fizyczną i oszczędzający tryb życia.